Kultur und Geschichte in Taormina

Seit der fr?hen Antike wurde Taormina von den Sikulern und von Siedlern des naheliegenden Messina bewohnt. Nachdem die Syrakusaner die Siedlung zerst?rten, wurde sie noch zu hellenistischer Zeit dort, wo heute die Kirche San Pancrazio liegt, wieder errichtet.

Durch die R?mer erlebte Taormina eine erste Bl?tezeit, wurde unter byzantinischer Herrschaft Sitz des Erzbistums, im Jahre 902 von der Arabern zerst?rt und unter ihrer Vorherrschaft sp?ter wieder aufgebaut, um dann unter dem Normannenk?nig Roger von Hauteville erneut zu erbl?hen. Aus Treue zu Spanien stellte sich die Stadt auf die Seite Aragons und wurde schlie?lich von den franz?sischen Bourbonen besetzt. Im Zuge der Landung alliierter Truppen auf Sizilien 1943 wurde Taormina bombadiert.

Taorminas erster bedeutender Besucher aus dem Ausland war Johann Wolfgang Goethe, welcher der Stadt in seinem Buch Italienische Reise begeisterte und begeisternde Seiten widmete. Vielleicht waren es aber erst die Gem?lde des deutschen K?nstlers Otto Geleng, welche die Sch?nheit der Stadt in ganz Europa bekannt und sie zu einem beliebten und ber?hmten Reiseziel machten. Der Maler kam im Alter von zwanzig Jahren auf der Suche nach neuer Inspiration f?r seine Arbeit nach Sizilien. Auf seinem Weg durch Taormina verliebte er sich derart in die Landschaft, dass er entschied, ?ber den folgenden Winter zu bleiben. Geleng begann all das zu malen, was Taormina bietet: die Ruinen, das Meer und Berge, wie sie sonst in Europa nicht zu finden sind. Als seine Bilder sp?ter in Berlin und Paris ausgestellt wurden, warfen viele Kritiker Geleng seine “ungez?gelte Phantasie” vor. Dem trat Geleng entgegen, indem er sie alle nach Taormina einlud und versprach, ihre Spesen zu ?bernehmen, sollte er nicht die Wahrheit dargestellt haben.

W?hrend des fr?hen 20. Jahrhunderts wurde die Stadt zu einer Kolonie internationaler K?nstler, Literaten und Intellektueller. Von 1920 bis 1922 wohnte D. H. Lawrence in der Villa ?Fontana Vecchia? und schrieb einige seiner Gedichte, Novellen (wahrscheinlich auch Lady Chatterleys Liebhaber), Kurzgeschichten und Essays, sowie einen Reisebericht. Drei?ig Jahre sp?ter, vom April 1950 bis zum September 1951, beherbergte dieselbe Villa Truman Capote, der von seinem Aufenthalt in dem Essay “Fontana Vecchia” berichtet. Der theosophische Autor Charles Webster Leadbeater fand heraus, dass Taormina die geeigneten Magnetfelder f?r die Entwicklung der Talente des Jiddu Krishnamurti hatte, so dass der junge Krishnamurti hier von Zeit zu Zeit verweilte. Halld?r Laxness, der isl?ndische Schriftsteller, der 1955 den Nobelpreis f?r Literatur gewann, arbeitete in Taormina an der ersten modernen isl?ndischen Novelle Vefarinn mikli fr? Kasm?r. Zwischen 1948 und 1999 lebte der englische Schriftsteller Daphne Phelps in der von Robert Hawthorn Kitson im Jahre 1905 entworfenen und gebauten Casa Cuseni, wo er zahlreiche Freunde wie zum Beispiel Bertrand Russell, Roald Dahl, und Tennessee Williams empfing.

W?hrend des Sommers finden in Taormina viele Feste und Ereignisse statt. Die au?ergew?hnliche B?hne f?r Klassik- und Popkonzerte, Opern und bedeutende, h?ufig vom Fernsehen aufgezeichnete Auftritte ist das antike griechische Theater. Seit 1983 werden die wichtigsten Veranstaltungen von Taormina Arte ausgerichtet, dem Kulturinstitut, das eines der ber?hmtesten Musik-, Theater- und Tanzfestivals der Welt organisiert. Teil des Programms von Taormina Arte ist auch das seit 1960 bestehende, weltweit renommierte Filmfestival Taormina Film Fest.